La perforación en la cuenca San Jorge se redujo a menos de la mitad del promedio anual de pozos antes de la crisis

Por Raúl Figueroa) Según los registros actualizados por el Ministerio de Energía de la Nación hasta el noveno mes de este año, entre enero y septiembre se terminaron 188 pozos de explotación en la cuenca San Jorge. Ese indicador es un 32 menor que la cantidad de pozos realizada en igual período del año pasado, pero además significa un retroceso de casi un 60% frente al promedio anual de pozos perforados –para explotación- en el período que va desde los años 2009 al 2014. A nivel país, el retroceso en la cantidad de pozos frente al año pasado es más atenuado, situándose en un 13,5%, siempre atendiendo a la columna de “Pozos terminados para explotación”.

El retroceso en la cuenca San Jorge se evidencia fuertemente no sólo contra el año pasado, que de por sí había sido un año de baja perforación producto de la crisis, sino también contra el promedio de los años anteriores. Si se comparase contra 2015, que fue un año de alta actividad pese a que ya se había desatado la debacle de precios internacionales, la caída de este año resulta de un 59%.

En concreto, entre enero y septiembre de este año en la cuenca se perforaron 188 pozos de explotación, contra 280 del mismo período de 2016, 461 de 2015 y 423 de iguales 9 meses del año 2014. Paralelamente, si se considera el promedio anual de perforaciones entre 2009 y 2014, surge que durante esos años el ritmo de perforación fue de 578,5 pozos por año.

De este modo, manteniéndose constante el ritmo perforador de 2017, proyectando a los 12 meses de este año, podría estimarse que el total de pozos terminados será de 250 unidades: de confirmarse esta tendencia, al finalizar el año 2017 la disminución frente al promedio anual de la primera mitad de la década anterior sería de un 59,8%.

A nivel nacional, hasta septiembre se terminaron 604 pozos de explotación comparado contra enero-septiembre del 2016, cuando se perforaron 699 pozos, la caída es del 13,5%; contra 2015, con 909 perforaciones, el retroceso es del 33,6%. Y frente a 2014 con 877,1 pozos, la caída representa un 31%.

El menor ritmo de perforación se verifica en las caídas de producción, que en la cuenca San Jorge se ubica en el 9% de retroceso, con especial énfasis en Chubut, lo que plantea interrogantes de cara a la proyección del año 2018 y el modo en que se podrían recuperar los ingresos por regalías petroleras. Hasta ahora, la mejora en el precio internacional del crudo y la mayor cotización del dólar podrían augurar algún tipo de recupero, pero cuya magnitud está lejos de compensar las enormes pérdidas de recursos de los últimos 3 años.

Fuerte debacle en Santa Cruz y leve recupero en Chubut

Al evaluar el comportamiento de la perforación en ambas provincias que integran la cuenca, surge que la mayor caída en la perforación de nuevos pozos de explotación se sigue notando en Santa Cruz. En efecto, entre enero y septiembre de este año se terminaron apenas 32 pozos, contra 131 en igual período de 2016. El retroceso es más drástico si se considera al año 2015, cuando se habían perforado 207 unidades, o el 2014, con 229 nuevos pozos entre enero y septiembre. De este modo, la caída de este año resulta un 86 negativo frente a aquel registro.

En Chubut, contrariamente, se nota mejora frente al mismo período del año pasado. Esto surge al observar que hasta septiembre se perforaron 156 nuevos pozos de explotación, contra 149 de igual período del año pasado. La marca de 2017 todavía representa una baja frente a los 254 de igual período de 215 o los 194 de 2014, pero la tendencia positiva, aunque atenuada por el ritmo que impone la crisis actual, contrasta con el fuerte retroceso y preocupante panorama que se cristaliza en Santa Cruz.

11 pozos exploratorios

Un rasgo positivo para la cuenca es que hasta septiembre se hicieron 11 pozos exploratorios, lo que ya ha superado a los 7 que se perforaron en todo el año pasado y los 10 de 2015. De mantenerse la tendencia para el último trimestre del año, el ritmo exploratorio terminaría cerca de las 15 perforaciones, lo que podría reportar resultados para nuevas explotaciones en el año 2018.

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