La cuenca San Jorge concentra incremento de pozos petroleros

En los primeros ocho meses de 2010, la cantidad de pozos perforados en todas las cuencas hidrocarburíferas del país ha superado lo realizado en igual período del año pasado. En efecto, de enero a agosto se realizaron 995 perforaciones, contra 845 pozos en el mismo lapso de 2009. Chubut y Santa Cruz lideran el recupero, con 300 y 251 nuevos pozos, respectivamente. El dato preocupante sigue siendo la escasa actividad de exploración.

Claramente la crisis de 2009 afectó a la actividad y hoy el mayor nivel de perforaciones refleja el recupero de inversiones, al menos si se compara frente a ese período de crisis financiera internacional.

La mayor cantidad de pozos realizados entre enero y agosto de 2010, según datos de la Secretaría de Energía de la Nación, parece proyectar un mayor ritmo de extracción a lo largo de este año.

Según los registros del organismo nacional, en el período de referencia se hicieron 995 pozos en todas las cuencas. Esto es superior a los 845 pozos realizados hasta agosto de 2009.

Los números deben tomarse con cautela. Si se compara con años anteriores, las cifras no son tan diferentes. El IAPG informa en su sitio oficial que en los 12 meses de 2009, el total de pozos fue de 1213; en 2008, de 1.409; en 2007, de 1.446; en 2006, de 1.268; y en 2005, de 1.283.

Es decir que al finalizar 2010, habrá que verificar si la cantidad de perforaciones superó a alguno de los años previos al 2009, que fue el más bajo del último lustro por efecto de la crisis financiera.

Indicadores: Chubut y Santa Cruz marcan tendencia

Aun con las salvedades mencionadas, se evidencia una tendencia positiva, ya que una proyección aritmética de los números de 8 meses permitiría hoy estimar que al cerrar el año los nuevos pozos se ubicarán en el orden de los 1.300.

Chubut encabeza el ranking de perforaciones en lo que va del año. En esta jurisdicción se hicieron 300 nuevos pozos, de los cuales 248 resultaron productores de petróleo y 12 de gas, además de otros 5 improductivos. De ese total hubo sólo 1 pozo exploratorio –de los que se realizan para buscar nuevos yacimientos- y 14 de avanzada (es decir aquellos pozos que se usan para delimitación y dimensionamiento de áreas ya conocidas).

En la observación por empresa, YPF parece haber tomado la delantera en ese lapso, ya que hizo 139 perforaciones, de los cuales 121 entregaron producción de petróleo. Esta compañía fue la que realizó el pozo exploratorio, con resultados positivos para la extracción petrolera.

Pan American Energy realizó, en los primeros 8 meses del año, un total de 125 pozos, de los cuales 96 resultaron productivos de petróleo y 12 de gas. En la última década esta compañía ha sido la de mayor producción en la provincia (y la segunda a nivel país), manteniendo un promedio de 220 pozos nuevos por año. Según estimaciones de la operadora, al finalizar el año se alcanzará nuevamente esa cifra.  

Desde YPF, por otra parte, se destacó la actividad proyectada para este año, que ha tendido a enfatizar la producción de su mayor yacimiento en Chubut, es decir Manantiales Behr. Según datos del IAPG a julio de 2010, esta operadora tenía en Chubut un total de 3.332 pozos en actividad (sumando los de producción primaria y secundaria), y en 2009 había realizado sólo 7 nuevas perforaciones en relación a 2008, cuando registró 3.314 perforaciones. Se trata de la compañía con más perforaciones en total, ya que PAE registraba en julio 3.220 unidades; en 2008, unos 2.963; y en 2008, un total de 2.869 pozos. Las cifras de ambas operadoras permiten dos conclusiones: por un lado, la compañía de los Bulgheroni produce más en base a una intensa actividad de nuevas perforaciones; el grupo Eskenazi –por su parte- tiene una mayor cantidad de pozos activos, pero su promedio de nuevos pozos es más bajo, si bien en el último año su estrategia parece apuntar a revertir, al menos en parte, esa tendencia. El propio Sebastián Eskenazi reconoció semanas atrás que este año apunta a cerrar, por primera vez tras una década de caída de producción, con registros positivos en producción. 

En Santa Cruz se perforaron 251 pozos. De estos, 131 fueron ejecutados por YPF, de los cuales 106 fueron de explotación y 25 de avanzada. PAE realizó 20 perforaciones, una de ellas de exploración (que resultó productiva de petróleo) y 19 de explotación.

Ambas provincias de la cuenca del golfo San Jorge muestran un importante recupero respecto de 2009: Chubut había contado 221 perforaciones el año pasado y Santa Cruz, 195.

Baja en Neuquén

Neuquén, por su parte, registra en los primeros 8 meses un total de 111 pozos, lo que implica un retroceso frente a los 145 registrados en igual período del año pasado. El dato positivo en la provincia neuquina lo da el renglón exploratorio, ya que en su jurisdicción se hicieron 6 de las 17 perforaciones exploratorias que registran todas las cuencas.

Menos pozos exploratorios

Las estadísticas reflejan también la escasa actividad exploratoria en el país. En el período de referencia, se hicieron sólo 17 pozos exploratorios en todas las cuencas. Restando sólo 4 meses por delante, es difícil que se alcance el nivel de 38 pozos exploratorios (de los cuales 17 resultaron improductivos) de petróleo y 4 gasíferos que se realizaron en 2009; en 2008 se habían perforado 34 exploratorios petroleros y 5 gasíferos; en 2007, 27 y 18 respectivamente; en 2006, 38 y 9; en 2005, 45 y 10.

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